“英国辛德勒”是怎么从纳粹眼皮底下救出669名难民儿童的

二战前夕,温顿凭一己之力从纳粹铁蹄下救出669名捷克儿童,并将这个秘密保守了半个世纪。

2003年,英国女王伊丽莎白二世授予温顿爵位。2014年,105岁的温顿被授予捷克最高嘉奖——白狮勋章。当年他解救过的孩子虽已都是80多岁的老人,仍称自己是“温顿的孩子”。

2014年11月28日,英国女王伊丽莎白二世会见尼古拉斯·温顿。 CFP 资料

第二次世界大战爆发前夕,30岁的温顿是伦敦证券交易所的一名股票经纪人。1938年,他受英国驻布拉格大使馆一位朋友的邀请,来到布拉格做一些帮助犹太难民的工作。

当时德国已经控制了捷克斯洛伐克西部地区。1938年的1月9日至10日凌晨,即臭名昭著的“水晶之夜”,纳粹袭击了德国和奥地利的犹太商店、家庭和教堂。战争一触即发,由于犹太人移民受到限制,人们无处可逃,特别是儿童只能身处绝望中。

“我有一个最富挑战性的任务,需要你的帮助。”温顿的朋友马丁·布莱克在电话中说。

当地犹太人难民营内的绝望悲惨场景让温顿深为感慨,他对那些犹太儿童的危险处境和命运极为担忧,觉得自己应该帮助这些无辜的孩子逃离纳粹魔掌。

彼时,英国发起了“难民儿童运动”——只要能找到寄宿家庭,英国允许17岁以下无人陪伴的犹太儿童合法居住,并提供每人50英镑的补助。“难民儿童运动”向德国和奥地利派去代表,二战前夕两国因此有1万犹太儿童获救。

温顿通过伪造文件、秘密接触并贿赂盖世太保,用9辆火车,大量的文书和一大笔钱,完成了六百多名犹太儿童的拯救任务。后来回想当时的决定,温顿也觉得有点疯狂,“我想,一件事情如果完全符合程序,就没法儿干了。”

在温顿下榻的布拉格酒店房间里,迫切想让孩子转移的父母前来见他,他们义无反顾,哪怕将来和孩子天各一方也在所不惜。

随着想要转移的儿童人数增加,温顿在布拉格一家宾馆里设立了办公室,许多难民营内的犹太人都带自己的孩子到他那里去登记。长长的队伍引起了盖世太保的注意,然而温顿和朋友通过贿赂化解了危机。他收到了5000个孩子的申请信息。

帮助这些孩子逃走并非一项简单的任务。必须安排火车从布拉格驶出,找到愿意接纳孩子们的寄养家庭,甚至要伪造移民文件。1939年初,温顿将布拉格的工作留给两个朋友雷弗·查德威克和比尔·布拉兹特打理,自己只身一人回到伦敦寻找愿意接受难民儿童寄宿的家庭,筹钱并安排交通工具。

“白天,温顿在股票交易所做着日常工作,傍晚和晚上他将精力投入到营救工作中。”美国大屠杀纪念馆官网上这样描写道,“他不遗余力地筹钱,尽力找到寄养家庭来确保被营救孩子的安全。”

温顿和一些志愿者,包括他母亲,一同寻求“难民儿童运动”的援助。他们印了孩子们的照片,通过报纸广告和犹太会堂公告寻求资金和寄宿家庭。

他们的行动得到了数百户家庭的支持,他们志愿收留儿童,也有捐赠者送来钱财。但这些钱远不够涵盖所有的花销,温顿用自己的积蓄填补了空缺。他还请求英国内政部颁发入境签证,然而对方回应很慢,时间又太紧迫。“战争爆发危在旦夕,所以我们伪造了英国内政部的入境许可。”

在布拉格,查德威克继续悄悄贿赂盖世太保的头目,伪造交通文件并贿赂捷克铁路官员。铁路官员甚至曾威胁道,若是钱不到位,就要停运火车并抓捕孩子。为此,温顿一次次地送钱。捷克一些当地家庭也变卖财产,帮助孩子逃跑。

2009年9月4日,英国伦敦,一列蒸汽火车从捷克首都布拉格开抵当地。这辆列车是为纪念温顿帮助669位犹太儿童到英国70周年而发出。 CFP 资料

1939年3月14日,第一批20名孩子乘坐火车离开了布拉格前往英国。受到鼓舞的温顿又运送了7批孩子离开,从布拉格的威尔森火车站上车,然后乘船穿过英吉利海峡,最后抵达英国利物浦大街火车站。在那里,收养的家庭都在等待着孩子的到来。

最后一趟“温顿的列车”于1939年8月2日出发。来送别亲生孩子的父母,情绪激动,又带着希望,尽管明白也许此生再也无法重聚;对世界还不甚了解的孩童,离开熟悉的环境和亲人,前往陌生之地,恐惧和不安紧紧捆缚着他们。

原本应该还有第9趟“温顿列车”驶出捷克。1939年9月1日,人数最多的一批运送就要启程,但希特勒侵入波兰,全面封锁了通往邻国的国境线。这批孩子没有走出去,温顿的营救计划从此终结。

温顿多次提到这令人心碎的最后一次旅程。“宣布关闭国境的几个小时后,那辆火车消失了。我再也没见过那250名登上火车的孩子。在英国利物浦大街火车站,250个家庭等到的也只是失望。”他说,“如果能够提前一天,他们就能离开。没有一个孩子有音讯,令人无比伤心。”

2004年3月24日,伦敦为二战时集中营幸存者举行艺术展。 CFP 资料

温顿总共从纳粹手中营救了669名儿童,大多数是犹太人。然而在这之后的半个世纪里,他的事迹几乎无人所知。

直到1988年,温特的妻子格莱特收拾阁楼时发现一本1939年的剪贴簿,里面有很多孩子的照片和一份名单,还有一些家长的来信和其他的。格莱特希望温顿解释整件事,莱温顿温顿大致向妻子告知了整个故事,并认为这些文件已经没有意义,建议妻子将它们扔了。

最后,他还是勉强同意妻子深挖整件事。格莱特将剪贴簿给了研究大屠杀的历史学家,随后报纸开始报道,BBC电视节目报道了温顿的营救故事,温顿的事迹家喻户晓。

温顿从没有细致解释过为何要做这样一件义举,但在2001年接受《纽约时报》采访时,他透露当时的想法,“看到那么多孩子处于危难中,必须要将他们带到避风港,但是当时没有组织可以这么做。为什么我这么做?为什么有人做与众不同的事情?有的人一生都在冒险,而有的人一生都没冒过险。”

温顿于1909年5月19日出生在伦敦,家中有三个孩子。他的父母是德裔犹太人,但是后来改信基督,并将姓改成了温顿。温顿的父亲是商业银行家,他和兄弟博比都是熟练的击剑运动员。二战期间,温顿成为一名英国皇家空军军官,后来在难民组织工作。

多年来,温顿与一些被营救的儿童相聚,他们自称“温顿的孩子”。 曾指导《法国中尉的女人》的英国导演卡雷尔·赖兹就是被营救的犹太儿童之一。作家维拉·基辛也是当年被救儿童之一,她为自己的恩人写了一部《温顿的传记》,并且被拍成了纪录影片《尼古拉斯·温顿——上帝的力量》。在这部电影中,温顿和另一位有着同样援救犹太人英雄事迹的“二战英雄”奥斯卡·辛德勒被相提并论。该片曾于2001年9月在布拉格首映,出席首映式时,温顿在那里见到了250名被他救出来的孩子。

欧洲犹太人大会主Viatcheslav Moshe Kantor在一份声明中说,温顿当之无愧可以与辛德勒相比。“我要对这位大屠杀中的英雄致敬,他不仅赢得了‘英国的辛德勒’的称号,在欧洲犹太人惴惴不安的时刻,尼古拉斯爵士的英勇事迹提醒我们,在面对逆境时,勇气可以发挥多么大的作用,而只有坚持不懈才能改变逆境。”

2003年温顿由英国女王伊丽莎白二世授予爵位。2014年,在布拉格城堡的特殊典礼上,105岁高龄的温顿被捷克总统颁发了最高荣誉奖章——白狮勋章。

2007年,温顿曾回到布拉格,在前捷克总统瓦茨拉夫·哈维尔组织的论坛上发表演讲。“人们应该希望,善良、仁慈、诚实和荣誉总会获胜。人们应该意识到仅仅说‘今天我没有做坏事,我是个好人’还不够,应该说‘今天我有机会做一些好事’。”

更多精彩尽在这里,详情点击:http://maribluemusic.com/,莱温顿

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注