quot英国的辛德勒quot–曾拯救700犹太儿童 受女王封爵

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中国日报网站1月3日报道:12月30日,英国白金汉宫公布了女王新年受勋的名单,曾从德国纳粹占领的捷克斯洛伐克救出700名犹太儿童的英国老人尼古拉斯·温顿被英女王封为爵士。温顿的英雄事迹使他得到“英国的辛德勒”的美称。

由于斯皮尔伯格的一部电影,很多人都知道了辛德勒和辛德勒名单的故事,1000多位犹太人因为他得以逃脱纳粹魔掌,有了继续生活下去的机会。然而更多的人并不知道,英国也有一位“辛德勒”,那就是现年93岁高龄的尼古拉斯·温顿。

1939年,温顿帮助669名犹太儿童逃离布拉格来到英国安家落户,他们被称作“温顿儿童”。据称,现在这些人的后代应该有五千人之多。

就像辛德勒一样,温顿的事迹一直被埋在历史的角落,50年秘而不宣,直到他的妻子无意中在阁楼上发现了一个皮箱,里面装满了犹太儿童的名单和他们父母的来信。

在听到受勋的消息后,温顿没有太多的激动。“65年前的事情为我挣得了荣耀,这让我有些惊讶。诚实地讲,我对此感到困惑。真正让我高兴的是那些‘孩子’们——当然他们现在也当爷爷奶奶了——他们都打电话过来向我表示祝贺。”

1938年圣诞前夕,当年30岁的温顿还是伦敦证券交易所的一个年轻股票经纪人,他第一次来到捷克斯洛伐克首都布拉格。原本来度假的温顿很快发现,由于德军的铁骑已经踏入了捷北部的苏台德地区,这里涌入了大量的难民。无处藏身的难民挤在破旧的难民营中聊以维生。温顿和朋友造访了难民营地,莱温顿发现无人过问儿童难民的处境。战争的脚步临近,温顿认为自己必须做些什么,将孩子们从这里解救出去。他在布拉格一家饭店内设立了一个办公室,欢迎犹太父母带孩子到他那里登记。

然后,他开始游走于英国内政部,努力说服政府为每一个孩子发放了签证。这还不够,为了保证孩子离开家后能有一个稳定的生活环境,他在英国到处寻找愿意收养犹太儿童的家庭,并保证为每个孩子提供50英镑的外加旅费。

在九个月的时间内,共有669名儿童乘坐八列火车离开布拉格,逃到伦敦。运载250名儿童的第九列火车原本计划在1939年9月3日出发,正巧这一天英国对德国宣战。那列火车没能驶离车站,车上的孩子也没有了下落。

每每思及此事,温顿的心里就很不舒服。他曾这样讲道:“那一天,250个家庭等候在利物浦大道上,结果等到的却只有失望。如果火车能够提前一天出发,结局将完全不同。我无法得知火车上任何孩子的消息,那种感觉太痛苦了。”

尽管温顿认为自己做的还不够,但被他救下来的“孩子”们依然十分感激他。这些被救孩子的父母没有一个人从纳粹集中营中活下来,还有大约1.5万名犹太儿童命丧集中营。温顿说:“我只是看到当时的情景,尼古拉斯温顿女王尽了自己的一点微薄之力。当时的工作的确很辛苦,但并不难。”

维拉·吉辛就是一个幸运的“温顿儿童”,为了感谢温顿,他将当年的历史写成了传记,并拍摄成纪录片《尼古拉斯·温顿——上帝的力量》。他在书中这样说:“温顿给予我生命,以及我的孩子和孙子的生命。”

这部纪录片于2001年9月在布拉格首映,温顿出席了首映式,并在那里见到了250个被他救过的“孩子”。在随后的英国特别首映式上,温顿收到了英国首相布莱尔亲笔题写的祝词。

这并不是温顿第一次获得女王的嘉奖,1983年,他就得到了英女王的帝国荣誉勋章(MBE),这是为了表彰他为老人福利所作的杰出贡献。有趣的是,曾在《辛德勒的名单》中成功扮演辛德勒的男演员利亚姆·尼森也曾被女王授予帝国杰出勋章(OBE)。

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